11 kez NBA şampiyonu olan Boston Celtics efsanesi Bill Russell, 88 yaşında hayatını kaybetti.

Bill Russell, oyuncu ve teknik direktör olarak 11 kez NBA şampiyonu oldu. Boston Celtics Ailesinin Pazar günü yaptığı açıklamaya göre, NBA tarihinin en önemli isimlerinden biri 88 yaşında öldü. Russell, eşi Jeanine ile birlikte huzur içinde vefat etti. Ailesi aşağıdaki açıklamayı yaptı.

“Bill’in tüm arkadaşlarına, hayranlarına ve takipçilerine şunları bildirmek istiyoruz:

Amerikan spor tarihinin en büyük golcüsü Phil Russell, bugün 88 yaşında, yanında eşi Jeanine ile birlikte huzur içinde öldü. Anma töreni için düzenlemeler yakında açıklanacak.

Bill’in lisedeki iki eyalet şampiyonluğu, gelecek olan benzersiz saf takım başarılarının bir parıltısını sağladı: iki kez NCAA şampiyonu; altın madalyalı ABD Olimpiyat takımının kaptanı; 11 kez NBA şampiyonu; ve herhangi bir Kuzey Amerika profesyonel spor takımının ilk siyah baş antrenörü olan iki NBA şampiyonasına başkanlık etti.

Yol boyunca, Bill, kendisi tarafından belirtilmediği için benzeri görülmemiş bir dizi kişisel ödül aldı. 2009 yılında, NBA Finalleri En Değerli Oyuncu Ödülü, iki kez Hall of Famer’ın ardından ‘Bill Russell NBA Finalleri En Değerli Oyuncu Ödülü’ olarak yeniden adlandırıldı.

Ancak tüm kazananlar için hayatını aydınlatan şey, Bill’in mücadele anlayışıydı. 1961’deki bir sergi oyununu boykot etmekten uzun süredir devam eden ayrımcılığın çözülmesine, Mississippi’nin Medgar Evans suikastının ardından ilk entegre basketbol kampına liderlik etmeye ve sonunda 2010 Başkanlık Özgürlük Madalyası’nı alarak tanınan onlarca yıllık aktivizme kadar. Bill, statükoyu bozacak özür dilemeyen bir dürüstlükle ve mütevazi ideali olmasa da her zaman ekip çalışmasına, özverililiğe ve düşünceli değişime ilham verecek güçlü bir örnekle adaletsizliği dile getirdi.

Bill’in eşi Jeanine’e ve birçok arkadaşına ve ailesine, Bill’i dualarınızda tuttuğu için teşekkürler. Bize verdiği altın anlardan bir ya da ikisini yeniden yaşayabilir ya da o anların nasıl geliştiğinin ardındaki gerçek hikayeyi anlatmaktan keyif aldığı için kendine has gülüşünü hatırlayabilirsin. Her birimizin Bill’in tavizsiz, onurlu ve her zaman yapıcı taahhüdü hakkında hareket etmenin veya konuşmanın yeni bir yolunu bulabileceğimizi umuyoruz. 6 numaralı sevgilimiz için son ve kalıcı bir zafer.”

1934’te Louisiana’da doğan Russell, başlangıçta en iyi basketbol umudu olarak görülmedi. İlk burs teklifi, basketboldaki hüneriyle tanınmayan, ancak Russell’ın 1955 ve 1956’da arka arkaya ulusal şampiyonluklara öncülük etmeyi başardığı San Francisco Üniversitesi’nden geldi. , özellikle yüksek atlama yarışmasına katıldı. 1956’da profesyonel olmadan önce ABD basketbol takımının kaptanı olarak Olimpiyat altın madalyası kazandı.

Üniversitedeki mükemmelliğine rağmen Russell, 1956 NBA taslağında ilk seçim değildi. Bu onur Duquesne kanadı C Green’e gitti. St. Louis Hawks onu draft ettiğinde Russell 2. sıradaydı. Ancak, koşullar Russell’ın lehine çalıştı. Boston Celtics yıldızı Ed McCauley’in oğlu St. Louis’de spinal menenjit tedavisi görüyordu, bu yüzden takımdan onu yardım için oraya göndermesini istedi. Bunu yaptılar ve Boston, McCauley ve diğer Hall-of-Famer Cliff Hagan karşılığında 2. sırayı aldı. Anlaşma tam olarak St. Louis’in yüzüne patlamadı. 1957 Finallerini Boston’a kaybetmelerine rağmen, Hawks 1958’de Celtics ile yaptıkları rövanş maçında her şeyi yeniden kazandı. Ama bu kazanacakları son şampiyonluk olacaktı. Russell, art arda sekizi de dahil olmak üzere 10 isabet daha aldı.

Bu takas, Celtics için olduğu kadar Russell için de önemliydi. Russell bir röportajda “St. Louis tarafından draft edilmiş olsaydım NBA’de olmazdım” dedi. NBATV. “St. Louis aşırı derecede ırkçı.” Ne yazık ki Russell, Güney’deki erken kariyeri ve Boston’daki kariyeri boyunca ırkçılıkla karşı karşıya kaldı ve Amerikan tarihinin sosyal açıdan en bilinçli sporcularından biri oldu. Martin Luther King’in “Bir Rüyam Var” konuşmasına katıldı ve 1967 Cleveland Zirvesi’ne Muhammed Ali’yi desteklemek için katılan birkaç siyah sporcu ve liderden biriydi. 1966’da Russell, Boston’daki Red Auerbach’ın yerini alarak Amerikan spor tarihindeki ilk siyah baş antrenör oldu. Son iki şampiyonluk yolunda takıma koçluk yaparken takımın başlangıç ​​merkezi rolünü sürdürdü.

Russell, oyuncu kariyeri sona erdikten sonra Celtics’ten ayrıldı. Seattle SuperSonics’e koçluk yapmak için dönmeden önce bir televizyon yayıncısı olarak çalıştı. Ayrılmadan önce Seattle’da dört sezonda dört maç .500’ün altına düştü. On yıl sonra Sacramento Kings ile bir sezon daha koçluk yapacaktı, ancak Washington’daki evini terk etti ve önümüzdeki birkaç on yıl boyunca halkın gözünden uzak kaldı.

Ancak son yıllarında sık sık kamuoyu önüne çıktı ve bir oyuncu ve aktivist olarak kayda değer başarılarından dolayı sıklıkla onurlandırıldı. 2009’da NBA, Finaller MVP ödülünü Russell’dan sonra yeniden adlandırdı ve o, kupayı Kobe Bryant’a şahsen sunmak için 2009 Finallerine katıldı. Pek çok kez yapardı ama Bryant için bunu yapmak, kurdukları dostluk düşünüldüğünde özellikle anlamlıydı. Bryant, 2020’de bir helikopter kazasında öldüğünde Russell, efsaneyi hatırlatan duygusal bir sosyal medya gönderisi yazdı. Bryant, rakip Lakers için oynamış olabilir, ancak Russell genellikle tavsiye arayan modern oyunculara kendini açık hale getirdi.

Pek çok insan ona hayrandı çünkü Russell sahadayken, oyundaki en büyük kazanan oydu. Kariyeri boyunca sadece iki playoff serisini kaybetti. Bir kere bile kazanmadı. Üniversitede değil. Olimpiyatlarda yok. NBA’de değil. Oynadığı 21 maçın hepsini kazandı. Russell, saha içinde ve dışında o kadar önemli hale geldi ki, her zaman bunun için hatırlanacak.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.